ジャズに最適なテナーサックス音源のオススメはこれだ! 音源の聴き比べ(Logic Pro X向け)

今回は、コンテンポラリージャズ調の曲での、ソロに最適なテナーサックス音源を探ってみます。ビックバンドやスイングジャズの場合とはちょっと趣向が違い、あくまで、楽器1本、ソロの音としての、音源の探訪です。

以下4つの音源を聴き比べながら、その音源の特性に迫ります。

  • SWAM Saxophones – Tenor Sax
  • Studio Horns – Tenor Sax 1
  • Studio Horns – Tenor Sax 2
  • Session Horns Pro – Tenor Sax
この記事は、どちらかというと、Logic Pro X または garageband ユーザさん向けです。

ということで、まずは、私が所有しているサックス音源について、同じMIDIデータで聴き比べができるように、同じ曲で4パターンの音声データを用意しました。とりあえず、お値段や細かい比較は置いておいて、まずは、とにかく聴き比べてみましょう。

同じMIDIデータで聴き比べ4種

Studio Horns - Tenor Sax 1 / Logic Pro X 標準搭載音源
Studio Horns - Tenor Sax 2 / Logic Pro X 標準搭載音源
Session Horns Pro - Tenor Sax / Native Instruments

音を聴き比べてみて、どうでしたか? お好きな音、ありましたか?

ちなみに、midiデータはこんな感じ。

さて、先に私の結論

結論から言ってしまうと、音の良さで、Audio Modeling の SWAM Saxophones が断然、私のオススメです。無論、私が愛用しているのはこれです。

ジャズのサックス音源選びで重要なのは、音がしょぼくないこと、抑揚が付けられること、だと思います。なにせフロントで一番目立つし、メインで聞かれる楽器ですからね。フロント楽器の音がいまいちで、聴いている人に飽きられてしまっては、悲しいことこの上なし、です。

そんなことを考えながら、昔から、いろいろな音源を探してみてはいますが、ピアノなどに比べて、それほど種類がないのが現実です。ビッグバンドやホーンセクションの音源は結構多いのですが、楽器単品、ソロのために鳴らすという目的で使える音源は、実はなかなか数が少ないのが事実。

いろいろと試した結果、現時点で、私が辿り着いた、愛用テナーサックス音源を紹介します。同時に、私の所有している他の音源とこんな所が違うんだよ、だからオススメだよ。という内容を書いています。

それでは、各音源について解説してみます。

リアルさと表現力はピカイチ SWAM Saxophones

https://audiomodeling.com/solo-woodwinds/swam-saxophones/

価格:€ 250 / $ 250

ソロにオススメ度: ★★★★☆

この音源の魅力はなんといっても、表現力の幅広さ。サックスはジャズの花形ですからね。フロントで一番目立つし、サックスの音に表現力があるとないのでは、ジャズらしさが違います。

この音源を使うと良い点。

  1. 音の強弱、アーティキュレーションを豊かに表現できる
  2. 木管楽器特有の発音後のクレッシェンド、デクレッシェンドをコントロールできる
  3. 楽器音域以外は鳴らないので、不自然にならない
  4. 揃えれば同シリーズ内でソプラノ、テナー、アルト、バリトンまで揃う
  5. ウィンドシンセと相性がいい

デメリットや難点。

  1. お値段は高め
  2. 聴く人が聴くと、本当のサックスとはやっぱり違う
  3. 使いこなすには慣れと工夫が必要(マウスで打ち込むのは結構大変)

確かにお値段は張ります。なので、「まずは、安くてとっつきやすいのを買おう」というのも否定はしませんが、私の経験上、最初からいいものを買ったほうが、結局は良いことのほうが多いです。操作や慣れに費やす時間や、「やべぇ、これ楽しい」というモチベーションアップ効果を考えると、最初から欲しいものに手を出すのも悪くないと思うのです。

どうでしょうか?

Logic Pro X 標準搭載音源として、Studio Horns は、それなりに優秀


https://support.apple.com/kb/PH27391?viewlocale=ja_JP&locale=ja_JP

価格:¥0 (Logic Pro X に標準搭載)

ソロにオススメ度: ★★☆☆☆

この音源の魅力は、Logix Pro X に標準でついてくるということ。DAWを購入したら追加費用無しでダウンロードして使えます。以前の標準のサックス音源はもっと薄っぺらい音でしたが、抑揚(アーティキュレーション)を、キースイッチで切り替えできるようになって、より表現力が増しました。(ただし、SWAMには到底かないませんが。)

標準搭載されている音源で、同じテナーサックスでも、2種類の音が入っているなんて、なかなか贅沢ではないでしょうか。

ですが、ソロとして使うにはちょっと役不足な感じが否めないです。もしかしたら、もう少し作り込んだら、あるいは、曲調によっては、化けるのかも知れません。ただ、「Horns」という音源の中のテナーサックスですので、ソロ用というよりは、ホーンセクションの中でキレイにバランスよく鳴るように作られているようにも思えます。そのあたり、どうなのか、時間があるときにこの音源の限界に調整して、作り込んでみたい。

個人的に気になったのはベロシティに対して結構センシティブな点。少しベロシティ値を上げ下げしただけで、アタックが増えたり、弱まったりというのが如実に表に出るように感じました。

一方でエクスプレッションに対してはあまり追従してくれない感じなので、ベロシティやエクスプレッションを使ってダイナミックにコントロールするための音源ではないようです。

むしろ、打ち込みとキースイッチの組合せでも比較的、リアルな音が鳴りやすい、というところに、この音源の価値があるのかも知れません。

なお、ベロシティに敏感で、エクスプレッションに鈍感、という、この感覚を感じたのは、私がSWAMに慣れているせいかも知れません。SWAMでは、ブレスによるコントロールが主なので、ベロシティよりも、ブレスのパラメータの方が、より強く影響されているからと考えられそうです。

この音源を使うと良い点。

  1. Logic Pro X に無料でついてくる
  2. 音の強弱をそれなりに表現できる
  3. 木管楽器特有の発音後のクレッシェンド、デクレッシェンドを、そこそこコントロールできる

デメリットや難点。

  1. 若干、音がのっぺりしやすい
  2. 意図しないビブラートやキースイッチの設定に気を配る必要あり
  3. 使いこなすには慣れと工夫が必要(マウスで打ち込むのはなかなか大変、SWAMほどではないが)

ホーンセクションとしてはいいけれど、ソロとして使うにはクセあり

https://www.native-instruments.com/jp/products/komplete/cinematic/session-horns-pro/

価格:¥37,800

ソロにオススメ度: ★★☆☆☆

この音源の魅力は、さくっとホーンセクションが鳴らせるという点。なので、逆に言うと、ホーンセクションやビックバンド系でない、ソロに使うにはちょっと不向きに思えます。

まず、レガートがうまくいかないので、何も考えずにフレーズを作ると、毎回タンギングした様な音になってしまいます。トリルしたときや、装飾音符にに対しても、しっかりタンギング(舌でトゥと鳴らす奏法)にされてしまいます。なので、タンギングせずにフーっと息が流れるような、あまりフレーズを切りたくない音を出すのは、少し苦手な印象です。

また、発音後のエクスプレッションでのクレッシェンドやデクレシェンドと、ベロシティのバランスを取るのは、Logicのサックス音源に似ていて、どちらかというとベロシティが優勢なイメージ。なお、エクスプレッションで抑揚つけたい場合には、「DYNAMIC CONTROL」を Velocityではなく、midi CC11(エクスプレッション)に設定するのを忘れずに。これを切り替えておかないと、どんなにエクスプレッションを書き込んでも反映されませんので。

ちなみにSession Horns Pro内蔵音源を、ソロで使いたいときは、ソロ音源だけを個別に読み込むことができますので、その方法をオススメします。(下図はソロで読み込んだときの画面)

ホーンセクションとしてすべての楽器を読み込むと、動作がとても重くなります。なので、楽器1つだけ必要な場合は、それ以外の不要な音源は読み込まないように、ソロでの読み込みをおすすめします。なお、ホーンセクション全体を読み込ませて使う場合は、重いせいで、たまにプツプツッと、音が出なくなったりするので、私のような、そこまでハイパワーなマシンでない人には、ゴリゴリ使うには、ちと辛いかも知れません。これだけの音色と厚みが1つの音源から出るので仕方がないのですが。

実は音源自体の定価はSWAM Saxophonesより高かったりするんですが、トランペットを始め、10種類の楽器が含まれていますので、1音色あたりに平均するとSWAMより安くなる計算です。(Trumpet1/Trumpet2/Mute Trumpet/Flugelhorn/Alto Sax/Tenor Sax/Baritone Sax/Tenor Trombone/Bass Trombone/Tuba)

この音源をソロに使うと良い点。

  1. ホーンセクションやビッグバンド編成だと力強く聞こえる
  2. 音の強弱をそれなりに表現できる
  3. 木管楽器特有の発音後のクレッシェンド、デクレッシェンドをそれなりに、コントロールできる

デメリットや難点。

  1. キースイッチを逐一うまく使わないと音がのっぺりしやすい
  2. 若干、サックスの音にクセがあり、曲調によって合う合わないがはっきり分かれる
  3. 意図しないビブラートやキースイッチの設定に気を配る必要あり
  4. 使いこなすには慣れと工夫が必要(マウスで打ち込むのはなかなか大変、SWAMほどではないが)
  5. ウインドシンセとはあまり相性が良くない

まとめ

テナーサックス音源のソロは、「SWAM Saxophones」で決まり!

あとがき

今回、自分の持っているサックス音源を比較しながら使い勝手を書いてみましたが、世の中にはもっといろいろな音源もあるので、この4つだけがすべてではないのも事実。ただ、私も8年くらいテナーサックス音源探しの旅を続けていますが、SWAM以上のものには出会えていない。また、他の方の記事やウェブページを拝見する限りでは、やはりSWAM Saxophonesが頭一つ抜きん出ている印象です。他の会社からサックス系の音源が新しく出ているようなことも、最近はあまり聞かなくなりましたしね。

Sample Modelingから、Audio Modelingに変わって、最初はどうなることかと心配していましたが、最近はウェブサイトも充実してきて、格好良くなってきて、Swam-W Engineには、これからに期待大です。